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Arándano rojo

Por
Gabrielle CREMER
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4 Septiembre 2018
Canneberge
Nombre científico
Vaccinium macrocarpon
Familia
Ericáceas (o arándanos)
Procedencia
América del Norte y Europa
Parte utilizada
Fruto (las bayas)

El arándano rojo se conoce sobre todo por su fruto, el arándano, utilizado en fitoterapia para prevenir y tratar las infecciones urinarias.

El arándano rojo es una planta rastrera de unos treinta centímetros de altura que crece generalmente en suelos ácidos y pantanosos. En verano, las flores de color rosa dejan paso a frutos (bayas de un rojo vivo). El primer uso del arándano rojo data del siglo XVII. Los amerindios lo utilizaban como cataplasma para las heridas, como acompañamiento para la carne o como tratamiento para diversos trastornos (sistema digestivo y circulatorio).

Fue al colonizar América del Norte cuando los europeos descubrieron el arándano rojo, una planta para uso culinario que poseía propiedades medicinales.

Arándano rojo para combatir eficazmente las infecciones urinarias

La acción del arándano rojo se debe esencialmente a las proantocianidinas A, comúnmente denominadas PAC. Estos activos tienen la propiedad de inhibir la fijación de bacterias E. coli en las pareces de las vías urinarias oponiéndose a la biopelícula bacteriana (un tipo de superficie adherente que forman las bacterias para sostenerse entre ellas y colonizar la superficie del tracto urinario). Por ello, estas bacterias son responsables del 80% al 85% de  infecciones urinarias al no poder fijarse y ser automáticamente eliminadas por las vías urinarias. Esto evita la infección o su propagación.

En un estudio1 clínico realizado en 44 pacientes que padecían infecciones urinarias recurrentes, se demostró que el consumo durante 2 meses de extracto de arándano rojo (36 mg de PACs) permite reducir, de manera significativa, la frecuencia de infecciones urinarias (una disminución del 73,3% del grupo de control contra el 15,4% del grupo testigo). De manera similar, la duración de las infecciones era de media de unos 2 a 5 días en el grupo de arándano rojo contra una duración de 3 a 6 días en el grupo de control.

Rico en flavonoides, el arándano rojo es también un antioxidante  que permite prevenir los problemas cardiovasculares y proteger el corazón de posibles daños inflamatorios. Diferentes estudios2 indican que el consumo de flavonoides tanto en alimentos como en bebidas puede contribuir a frenar la aparición de enfermedades cardiovasculares.

El arándano rojo es conocido además por su uso en la prevención y tratamiento de úlcera gástrica. Un ensayo3  indica que el consumo regular de zumo de arándano rojo puede ayudar a reducir la concentración de bacterias helicobacter pylori (H. Pylori), responsables del 60 % al 80 % de úlceras gástricas.

Precauciones:

  • Las personas que consumen productos que contienen arándano rojo deben beber al menos un litro de agua diariamente para limitar los efectos del ácido oxálico, que puede ocasionar cálculos urinarios.
  • La absorción de arándano rojo deber ser limitada por las personas que consumen de forma paralela plantas anticoagulantes o que contengan ácidos grasos omega 3.

Casos prácticos

Suelo padecer cistitis de manera regular. ¿Por qué planta debería apostar?

El consumo a largo plazo del arándano rojo previene la cistitis. En caso de infección urinaria, la combinación de brezo y gayuba reduce la inflamación, mientras que tomar rabo de cereza tiene un efecto diurético. Si los síntomas persisten durante más de 3 días, consulte a un médico. Una vez haya pasado la crisis, una cura con arándano rojo le ayudará a prevenir infecciones recurrentes.

Mi hijo padece infecciones urinarias. ¿El arándano rojo es aconsejable para él?

Las infecciones urinarias en los niños menores de 12 años deben consultarse previamente con un médico. La automedicación infantil debe controlarse. Como todo enfoque preventivo y curativo, la fitoterapia debe ser objeto de prescripción rigurosa.

¿Cómo utilizar el arándano rojo?

El arándano se utiliza en cápsulas, sobres o extractos líquidos.