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Guaraná

Por
Gabrielle CREMER
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4 Septiembre 2018
Guarana : la plante
Nombre científico
Paullinia cupana
Familia
Sapindaceae
Procedencia
América tropical
Parte utilizada
Semilla

El guaraná se utiliza en fitoterapia para combatir la fatiga física y psíquica así como en el ámbito de las dietas adelgazantes.

El guaraná o paullinia cupana es una planta trepadora con tallo acanalado y hojas muy grandes que puede alcanzar hasta los 12 metros de largo.

Originaria del amazonas, las semillas de guaraná son tradicionalmente utilizadas por los indios guaranís de Uruguay y de Paraguay por sus beneficios estimulantes y fortificantes. También se utilizan en la composición de bebidas energéticas cuyo consumo facilita la ejecución de trabajos duros y aumenta la resistencia al hambre. 

Guaraná, la baya adelgazante y tónica

El principio activo más importante del guaraná es la cafeína. La semilla de guaraná contiene del 3 al 5% de cafeína, lo que la convierte en la materia vegetal más rica en cafeína que se conoce en la actualidad. Este activo, igualmente denominado guaranina, favorece el gasto calórico y contribuye a reducir la grasa corporal. Dos estudios clínicos constatan este hecho. Un primer estudio1, realizado en 60 sujetos, demuestra que la cafeína estimula  la eliminación de grasas almacenadas  por el organismo. Une segundo estudio2 indica que la combinación de guaraná, mate y damiana permite prolongar la sensación saciante, y controlar de esta manera la pérdida de peso.

El guaraná es igualmente reconocido por mejorar la  atención y combatir la fatiga. Tal y como demuestran los resultados del estudio3 publicado en la revista ‘Aviat Space Environ Med.’, la cafeína estimula el sistema nervioso, lo que por consecuencia aumenta la atención y ayuda a combatir la somnolencia.

Por último, pero no menos importante, el guaraná favorece el desarrollo del  rendimiento cognitivo y de la memoria. Efectivamente, un estudio4 clínico aleatorizado realizado con la técnica de doble ciego, en 56 individuos, permitió demostrar que una combinación de vitaminas, minerales y guaraná (300 mg) permite mejorar las funciones cognitivas. Una planta ideal para preparar el periodo de exámenes. 

Opinión de las autoridades sanitarias

La Agence Nationale de Sécurité du Médicamente (ANSM) ha clasificado el guaraná en la lista A5 de plantas medicinales de uso tradicional. 

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) considera «establecido tradicionalmente» el uso del guaraná para el «alivio sintomático de la fatiga»6.  En caso de que los síntomas persistan tras una semana de tratamiento, la EMA aconseja que se consulte a un médico u otro profesional sanitario. 

Precauciones: 

  • 1 gramo de guaraná contiene la dosis máxima diaria de cafeína (400 mg).
  • La cafeína se desaconseja generalmente para personas que padecen enfermedades cardiacas, insomnio, problemas de ansiedad, trastornos de ansiedad, úlceras en el estómago o duodeno o hipertensión arterial. 
  • El guaraná se desaconseja en niños y mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

Casos prácticos

Me gustaría potenciar la memoria antes del periodo de exámenes. ¿Qué combinación de plantas me aconseja?

La combinación de «guaraná, ginkgo, bacopa y aceite de krill» se ha reconocido como un remedio eficaz para mejorar la concentración y las capacidades cognitivas durante la época de exámenes. Igualmente puede tomar esta sinergia antes de la evaluación para no dejar que el estrés le sobrepase.

Preveo tener que conducir durante la noche ¿Hay alguna combinación de plantas para aumentar la atención?

Puede combinar guaraná, mate y cola para combatir la fatiga y mejorar la atención a corto plazo. Ha de saber que, al menos, es necesaria una dosis de 60 mg de cafeína para obtener un efecto notorio sobre la atención. Del mismo modo, desea mejorar la visión nocturna, plantéese combinarlo con ginkgo y arándanos.

¿Cómo se utiliza el guaraná?

La guaraná se utiliza en cápsulas, extractos líquidos y en polvo.